Euro 2020: Tournament Kicks-off Friday

by Ngoji Clever Seiyefa

The long wait is over as the Euro 2020  tournament begins today, Friday, June 11th, with the opening match  pitting Turkey against Italy at the Stadio Olimpico in Rome.

Dublin was supposed to be host  city,  but it had to drop out due of the Covid-19 outbreak. 
London (Wembley) and Saint Petersburg were the beneficiaries of Dublin’s  fixtures. 
Bilbao was an initial host city as well,  but Seville took its place for identical reasons.
  • Group A (Matches played in Italy/Azerbaijan): Italy, Turkey, Wales, Switzerland
Italy is back at major event after long absence, and they are in group alongside Wales, who will undoubtedly be battling Switzerland and Turkey for minor qualifying spots. 
Italy, led by Roberto Mancini, won all ten of their qualifying matches.
Turkey is rising power that has  lately pulled off few upset victories, this will be true test for Wales and interim manager, Rob Page.
  • Group B: Belgium, Denmark, Finland, Russia
The team to beat is world number one  Belgium, with Roberto Martinez’s squad  aiming to become the country’s ‘golden  generation”.
Their major rival appears to be Denmark, while dark horse, Russia proved  themselves capable opponents in qualifying, placing second behind the Belgians. Teemu Pukki’s goals will be crucial in Finland’s bid for victory in their  big tournament debut.
  • Group CNetherlands, Ukraine, Austria, North Macedonia
With the Netherlands losing out ithe  previous two major championships, it  has not been nice time to be fan in  recent years. 
Ronald Koeman left for Barcelona just as things were starting to look better, and  now Frank de Boer is in control. 
Outsiders Ukraine, Austria, and North  Macedonia will be hopeful because of hisquestionable managing record,  but the Dutch are in, by far the  easiest group.
  • Group D England, Croatia,  Scotland, Czech Republic
This group has the old foes England and Scotland, which means rematch of the Euro 96 classic, in which Paul Gascoigne scored one of the best goals  in a major tournament history. 
Croatia, who interrupted England’s  dream-like run to the World Cup semi-finals three years ago, will also be  regular opponent.
The Czech  Republic, which is  improving, completes the group.
  • Group E: Spain, Sweden, Poland, Slovakia
Since winning the event in 2012, Spain  has not had much of say in major tournaments, but they seem to have re-invented themselves in recent years  and may come close in this year’s  edition. 
Group seems to be competitive,  with Sweden and Poland both seeking to make an impact.
Slovakia, on the other hand, is no  stranger to upsets, having reached the  knockout stage in 2016. 
This is one to keep an eye on.
  • Group F: Hungary, Portugal, France, Germany

Group is known as the group of death” since it pits the winners of the past three major European championships  against one another, with World Cup  2014 champions Germany, Euro 2016 champions Portugal, and World Cup  2018 champions France competing for first place.

With all eyes on Euro 2020, the curtain will be drawn todayfans and pundits across the world will be relieved to see the tournament’s screamers and  shockers. Who will be the winner of this edition?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *